行星雷达观测到自 1968 年以来的第 1000 颗近地小行星

这一系列于 2021 年 8 月 22 日拍摄的图像显示了小行星 2016 AJ193 在由戈德斯通的 70 米(230 英尺)天线观测到的旋转(www.yfkz.net)。这个四分之三英里(1.3 公里)宽的天体是自 1968 年以来由行星雷达测量的第 1,001 颗近地小行星。

在这一历史性里程碑事件发生 7 天后,美国宇航局深空网络戈德斯通综合体的一个巨大天线对另一个更大的物体进行了成像。

2021 年 8 月 14 日,一颗命名为 2021 PJ1 的小型近地小行星 (NEA) 以超过 100 万英里(约 170 万公里)的距离掠过我们的星球。这颗最近发现的小行星宽度在 65 到 100 英尺(20 到 30 米)之间,对地球没有威胁。但是这颗小行星的接近是历史性的,标志着在短短 50 多年里,行星雷达观测到的第 1000 个 NEA。

仅仅 7 天后,行星雷达就观测到了第 1,001 个这样的天体,但这个天体要大得多。

自1968 年对小行星1566 Icarus进行首次雷达观测以来,这种强大的技术已被用于观测经过的近地天体和彗星(统称为近地天体,或 NEO)。这些雷达探测提高了我们对近地天体轨道的了解,提供的数据可以将未来运动的计算扩展数十年到数百年,并有助于明确预测小行星是否会撞击地球,或者它是否只是会从附近经过。例如,最近对具有潜在危险的小行星阿波菲斯的雷达测量有助于消除它在未来 100 年内撞击地球的任何可能性。

该图代表了 2021 年 8 月 14 日小行星 2021 PJ1 的雷达回波(最大峰值)。横轴代表预测的多普勒频率与新雷达测量值的差异,帮助科学家更好地计算小行星的速度和环绕小行星的轨道太阳。

此外,它们可以为科学家提供有关物理特性的详细信息,而这些信息只能通过发送航天器并近距离观察这些物体才能匹配。根据小行星的大小和距离,雷达可用于对其表面进行复杂细节的成像,同时还可以确定其大小、形状、自转率,以及它是否伴随着一颗或多颗小卫星。

以2021 PJ1为例,小行星太小,观测时间太短,无法获取图像。但作为行星雷达探测到的第 1000 个近地天体,这一里程碑突显了研究靠近地球的近地天体的努力。

“2021 PJ1 是一颗小行星,所以当它以超过 100 万英里的距离从我们身边掠过时,我们无法获得详细的雷达图像,”在美国宇航局南部喷气推进实验室领导 NASA 小行星雷达研究项目的兰斯·本纳 (Lance Benner) 说。加利福尼亚。“然而,即使在那个距离,行星雷达也足够强大,可以检测到它并以非常高的精度测量它的速度,这大大提高了我们对其未来运动的了解。”

本纳和他的团队领导使用的70米(230英尺)深空站14(这种努力DSS-14上)天线的深空网的戈德斯通深空复杂巴斯托,加利福尼亚州,靠近发射无线电波的小行星并接收雷达反射或“回声”。

捕捉(无线电)波

在行星雷达观测到的所有小行星中,波多黎各阿雷西博天文台的305 米(1,000 英尺)大型望远镜在 2020 年损坏和退役之前观测到了超过一半。天线不久后就坍塌了。Goldstone 的 DSS-14 和 34 米(112 英尺)DSS-13 天线迄今已观测到 374 颗近地小行星。在澳大利亚也观测到了 14 个 NEA,它们使用深空网络堪培拉深空通信综合体的天线向小行星发射无线电波,并使用CSIRO的 澳大利亚望远镜紧凑阵列和新南威尔士州帕克斯天文台接收雷达反射。

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